VTT au dessus de Payolle – Estives et Courtaou des Esclozes.

Je vous propose aujourd’hui de quitter la vallée d’Aure pour la journée ou la 1/2 journée pour vous rendre à Payolle, un magnifique site, à environ 30 minutes de voiture de Saint-Lary.

Payole se situe de l’autre coté du coté du col d’Aspin ( accès par Arreau ) ou encore mieux, allez-y par la Hourquette d’Ancizan ( accès par Guchen) vous n’en croirez pas vos yeux tellement c’est beau.
Mais ceci est une autre histoire.
Le but de ce reportage est de faire une sublime sortie VTT de 2/3 heures seul ou entre potes, au dessus de Payolle par les estives et les courtaous des Esclozes.
Pendant que les épouses et les enfants, jouent et se reposent au tour du lac et sur la pelouse St-Jean. Ceci n’étant, bien sur qu’un exemple, n’y voyez aucun machisme de ma part…

Point de départ du circuit que l'un atteint en bas de Payole. Prendre la route de la pelouse St-Jean puis la petite route qui monte juste au dessus du terrain de camping et de l'auberge.

Point de départ du circuit

Pour atteindre le point de départ, il faut aller tout en bas de Payolle par la route longeant la pelouse St-Jean ( reconnaissable avec pleins de camping-cars), puis prendre la petite route qui monte juste au dessus du camping des 4 Véziaux et de l’auberge.

Votre VTT est prêt ?
Casque, lunettes, eau, coupe-vent, coupe-faim etc. aussi ?
Alors en avant.
Attention, gros dénivelé dès le début, vous allez vite avoir chaud et mal aux cuisses, mais ça se calme au bout de 3,5 kms environ.
Il faut suivre le sentier fléché (direction Artigussy et lac de Montarrouye) avec un fléchage spécifique VTT : une flêche et 2 ronds orange

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Le courtaou d’Artigussy (vieux village d’estives) au bord de la Gaoube avec ses Leytès (niches en pierre où l’eau fraiche circule) sorte de puits glacés faisant office de frigo ou le lait des traites était conservé.

 

Avec le Pic du Midi de Bigorre en point de mire et le retour d’un terrain « un peu » plus plat.

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En pleine zone d’estives, vous croiserez beaucoup de bétails en liberté.

 

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On aperçoit au fond, le courtaou des Esclozes, où nous nous dirigeons gaiement.

 

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Nous voilà donc arrivé après avoir franchit un torrent et une pente assez raide, au point culminant de notre virée, Le Courtaou des Esclozes

 

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Au fond la vallée de la Gaoube et encore plus loin au-dessus, le lac de Montarrouye mais là on y va a pied

 

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La seule cabane intacte entretenue et restaurée du Courtaou des Esclozes, dont l’étage sert d’abri non gardé aux randonneurs.

Mais enfin, qu’est-ce-que le Courtaous des Esclozes, allez vous me dire ?
Alors voilà:

 

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Vous savez tout maintenant

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L’intérieur de la cabane, au fond le coin couchage.

Après cette pause bien méritée, il faut prendre le chemin ( toujours fléché VTT) qui part à droite au dessus des cabanes.
De là on atteint un belvédère avec une belle vue sur payolle et la vallée de Campan.

 

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Le belvédère en question

Une fois au belvédère, prendre la piste qui descend en pente douce sur le versant à gauche en direction de cabanes.

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En contrebas, le chemin par lequel nous sommes arrivé et le ruisseau de la Gaoube

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Au fond les cabanes vers lesquelles, nous allons nous diriger

 

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Et là, le chemin par lequel nous allons redescendre

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Une fois arrivée en bas de la piste et à ces cabanes, prendre la route qui descend vers la droite

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Une charmante rencontre, un peu plus bas sur la route

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Cabane typiquement Bigourdenne

 

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Une fois passée ces cabanes, 2/3 lacets plus bas sur la route de Pradille, à la Gaoubole, reprendre sur votre droite un sentier fléché VTT qui vous ramènera presque au point de départ au ruisseau de la Gaoube.

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Ici la boucle est bouclée, vous retrouvez après avoir traversé le ruisseau, votre chemin du départ ( à droite ), pour nous il faut bien sur prendre à gauche

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Je vous conseille de faire un petit détour en boucle par le fond du petit vallon de la Prade. Vous y verrez surement des bucherons au travail et des tentes d’une colonie de vacances.

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Une fois redescendu, pourquoi ne pas rester sur le VTT, traverser la pelouse St-Jean et pousser jusqu’au magnifique lac de Payolle ( la où vous attendent, peut-être, épouses et enfants) et en faire le tour.

Le lac de payole est là tout au fond, juste derrière la forêt de camping-cars.
Le voilà !

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Je vous conseille d’en profiter pour en faire le tour à VTT

Pour finir cette journée en beauté et avant de rentrer sur Saint-Lary, de multiples activités sont proposées autour du lac de Payole.
Promenade à chevaux, parcours suspendu, cabanes perchés, chien de traineau etc.
J’espère que vous avez apprécié cette sortie VTT, pour moi je l’ai vécu comme un rêve.
Si vous avez en core envie de pédaler, en voici d’autres autour de St-Lary :

Sortie cyclotouriste / VTT autour de Saint-Lary n°1

Sortie cyclotouriste / VTT autour de Saint-Lary n°2

Sortie cyclotouriste / VTT autour de Saint-Lary n°3

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A bientôt et bonnes sorties en montagne.
Soyez prudent.

 

 

 

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