La commune de Saint-Lary Soulan : terre de vélo

Par 26 juillet 2021A la une, La sportive

Située à proximité des cols mythiques pyrénéens, la commune de Saint-Lary Soulan dispose de tous les atouts pour contenter les passionnés de la petite reine. Des hébergeurs et des restaurateurs qui s’adaptent aux besoins des coureurs. Une gamme de services et de soins pour les sportifs et leur famille. De nombreuses épreuves organisées tout l’été. Saint-Lary Soulan est une véritable terre de vélo.

Une histoire commune avec le Tour de France

Le 14 juillet 2021, la commune de Saint-Lary Soulan a accuilli sa 12ème arrivée d’étape du Tour de France. Le début de cette longue histoire a été marqué, en 1974, par la victoire de Raymond Poulidor. Pour célébrer cet exploit, une plaque est désormais scellée dans le virage où « Poupou » a laissé sur place le grand Eddy Merckx pour s’imposer en solidaire au Pla d’Adet. Après dix arrivées au Pla d’Adet, en 2018, les organisateurs du Tour ont proposé aux coureurs un autre défi : le col du Portet. Remportée par Nairo Quintana, cette étape a marqué les esprits… comme la dernière arrivée au Portet qui aura été  l’étape reine du Tour de France 2021.

Une proximité avec les principaux cols pyrénéens

Il suffit d’énoncer les cols situés à proximité de Saint-Lary pour se convaincre de l’attrait de cette destination pour les cyclistes. Portet, Azet-Val Louron, Peyresourde, Aspin,  Tourmalet … des ascensions qui ont fait entrer les Pyrénées dans la légende du Tour de France. L’évolution de la fréquentation des cyclistes et cyclotouristes au cours de ces dix dernières années témoigne de l’engouement suscité par ces cols mythiques. Pour de nombreux étrangers, la simple opportunité de gravir ces cols constitue une forme de graal.

Des services pour répondre aux besoins des cyclistes

Conscients de l’importance prise par cette clientèle de sportifs, les hébergeurs et restaurateurs de Saint-Lary Soulan ont adapté leurs prestations afin de leur assurer un accueil de qualité. Le Complexe thermal Sensoria a fait évoluer son offre de soins jusqu’à créer, en exclusivité, un massage sportif. Des navettes gratuites pour les vélos ont été mises en place au tunnel d’Aragnouet Bielsa afin de permettre aux cyclistes d’emprunter les routes aragonaises et des stages vélo commencent à se développer. L’Office de Tourisme de Saint-Lary Soulan a également publié un road book qui fournit des indications techniques sur différents parcours. Enfin, l’offre de loisirs a été étoffée. Elle permet notamment aux familles des coureurs de participer à de nombreuses animations et de découvrir la haute vallée d’Aure.

De nombreuses épreuves sportives

Depuis de nombreuses années, la commune de Saint-Lary Soulan apporte son soutien logistique aux organisateurs de manifestations sportives. La Haute Route des Pyrénées, la Campilaro, la Pyrénéenne, la Ronde des Vélos, le Tour Crit, l’Enduro d’Aure … sont devenues des épreuves de référence. Pendant l’été, une réglementation limite l’accès des véhicules au col du Portet. Elle permet aux cyclistes d’effectuer cette ascension en toute sécurité. En juillet, la commune s’associe à la « Cycl’ntrip », initiative du Conseil départemental des Hautes-Pyrénées. Elle consiste à réserver l’accès de certains cols aux cyclistes pendant une matinée. Enfin, des équipements sont aménagés pour satisfaire les vététistes : sentiers de VTT,  « Bike Park » de Saint-Lary et Pumptracks de Vignec et d’Aragnouet. Quand on vous dit que l’ascension des Pyrénées commence … à Saint Lary !

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