La descente aux flambeaux à Saint-Lary

La descente aux flambeaux à Saint-Lary a lieu au Pla d’Adet (la liaison est possible et facilitée depuis le village par le téléphérique) tous les jeudis soir à partir de 19h00 pendant les vacances scolaires hivernales, si la météo le permet. Ce spectacle nocturne est proposé par l’école du ski française.

J’ai interviewé monsieur François FORGUE directeur de l’ESF afin de mieux comprendre la descente aux flambeaux et comment s’organise cette soirée.

 

 « Depuis combien d’années l’ESF organise la descente aux flambeaux à Saint-Lary? »

Depuis que l’ESF a été créee à Saint-Lary, la descente aux flambeaux a lieu. Cela fait partie de l’identité de l’ESF.

« Que symbolise la descente aux flambeaux pour l’ESF? »

C’est un rituel que l’on perpétue année après année. La descente aux flambeaux est liée à l’histoire de l’ESF. A travers cette descente les moniteurs de l’ESF veulent offrir avant tout un très beau spectacle de lumière à tous ceux qui viennent les voir. C’est un moment de partage, le souhait de vouloir faire plaisir et d’offrir un moment de magie aux petits et aux grands.

« Combien de moniteurs de l’ESF participent à la descente aux flambeaux? »

Actuellement, l’ESF travaille avec environ 135 moniteurs. Les moniteurs participent à la descente aux flambeaux en fonction de leur disponibilité. Je suis responsable de l’organisation de la descente. Je choisis qui fait la descente aux flambeaux à partir du haut des pistes, qui s’occupe de la mini-descente aux flambeaux organisée avec les enfants (les oursons et les flocons) et qui prépare l’activité post descente aux flambeaux: le vin chaud. Les moniteurs plus anciens, avec plus d’années d’expérience à l’ESF sont chargés d’encadrer la mini-descente aux flambeaux faite par les enfants afin d’assurer au mieux leur sécurité et celle des spectateurs. Les moniteurs plus jeunes, dynamiques et en bonne condition physique partent faire la descente aux flambeaux depuis le haut des pistes. Et ceux qui ont eux une dure et longue journée sont plutôt affectés à la préparation du vin chaud. Hier, jeudi 27 février, 95 moniteurs ont participé à la descente aux flambeaux chacun à son poste.

« Qui est choisi pour être en tête de la descente aux flambeaux? »

Je me positionne toujours en tête de la descente car cela me permet de contrôler le circuit de descente et de m’assurer que tout se passe bien… et ainsi il n’y a pas de jaloux. (rires)

« Quelles sont les préparations requises pour une descente aux flambeaux? (le matériel des moniteurs: les skis, l’équipement vestimentaire… entraînement à la descente, balisage de la descente…?) »

Les moniteurs utilisent les mêmes skis que pour leurs cours de ski en journée, sauf si les conditions sont moyennes (pistes gelées, non damées, neige dure, bosses diverses sur le circuit de descente…), auquel cas des skis un peu plus usés seront alors utilisés. Les moniteurs doivent être bien couverts pour la descente, ils gardent leur combinaison de l’ESF rouge et blanche de la journée. Nous ne travaillons qu’avec de bons moniteurs, des professionnels à qui nous pouvons faire confiance, donc nous estimons qu’il n’est pas nécessaire de faire des entraînements spécifiques, qui seraient par ailleurs compliqués à organiser. A travers les années, nous avons essayé de faire évoluer la descente aux flambeaux, d’abord en la programmant plus tôt en soirée, pour que nos moniteurs puissent rejoindre leur famille pas trop tard, et ensuite en proposant une mini-descente aux flambeaux aux enfants (environ une quarantaine d’enfants participent à chaque descente).

« Pourquoi sur la station de Saint-Lary la descente aux flambeaux est réservée uniquement aux moniteurs de l’ESF? Pourquoi ne pas l’ouvrir au public adulte intéressé? »

Tout simplement pour des questions de sécurité. Il faut emprunter des remontées mécaniques la nuit, la visibilité est faible, les conditions de neige ne sont pas toujours optimales, il n’y a pas de pisteurs à cette heure là pour effectuer la surveillance. Nous n’ouvrons cette activité qu’aux moniteurs car il faut une connaissance et une très bonne maîtrise des pistes et de la glisse. Nous ne voulons pas prendre de risques inutiles.

« Pourquoi choisir la piste de la Ludette pour la descente aux flambeaux? »

Notre souhait était d’effectuer la descente par le sommet de la piste de Soum de Matte, mais cette piste s’avère être plus compliquée d’accès surtout de nuit via les remontées mécaniques. De plus, cela permet de terminer la descente avec les enfants sur la piste des Piou-Piou et d’arriver directement devant les locaux de l’ESF. Ainsi ils entraînent les spectateurs de la descente jusqu’au vin chaud afin de les remercier pour leur présence et leur soutien.

« Pourquoi avoir troqué la torche de feu par une torche électrique? »

Ce choix c’est fait naturellement dans un souci de développement durable et de respect de la planète. Il est préférable d’utiliser une torche électrique réutilisable plutôt que de sacrifier du bois. La torche électrique a été rapidement adoptée afin de préserver la neige des risques de projectiles de feu et d’éviter les mauvaises odeurs liées aux combustibles utilisés pour maintenir la torche allumée. Ce choix a également été fait pour des mesures de sécurité, éviter les risques de brûlures. Enfin ces torches plus légères offrent également plus de choix de couleurs et permettent de varier les jeux de lumière.

« Vous est-il possible de quantifier le nombre de personnes qui viennent assister à ce spectacle nocturne? »

Les vacances scolaires de février sont la période qui a le plus de succès et qui amasse le plus de personne. Nous pouvons  compter entre 2000 à 3000 spectateurs par descente. Il s’agit essentiellement de personnes venues de l’extérieur en vacances à Saint-Lary, même si nous accueillons évidemment tout aussi chaleureusement les habitants de la vallée qui souhaitent participer.

Pendant la semaine du 03 mars au 09 mars l’ESF vous offre deux soirées d’animation: la descente aux flambeaux (au Pla d’Adet) qui aura lieu exceptionnellement mercredi soir et la grande fête de l’ESF (au village).

 

Descente au flambeau St-Lary 27/02/2014

Descente aux flambeaux St-Lary 27/02/2014 (cliquez sur l’image pour visualiser l’animation)                                                      Fin de la soirée de la descente au flambeau

 

 

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